Τι είναι μια γεωγραφική λεκάνη;

Don Graham/CC-BY 2.0

Μια γεωγραφική λεκάνη είναι μια κοιλότητα ή βύθιση σε σχήμα μπολ στην επιφάνεια της Γης, είτε ωοειδούς είτε κυκλικού σχήματος. Μερικές λεκάνες είναι κενές ενώ άλλες περιέχουν νερό και κάποιες σχηματίζονται σχεδόν ακαριαία ενώ άλλες χρειάζονται χιλιάδες χρόνια για να σχηματιστούν.



Υπάρχουν τρεις κύριοι τύποι λεκανών: λεκάνες απορροής ποταμών, δομικές λεκάνες και λεκάνες απορροής ωκεανών.

Μια λεκάνη απορροής ποταμού είναι μια περιοχή όπου αποστραγγίζονται ποτάμια και οι παραπόταμοί τους. Η λεκάνη του Αμαζονίου είναι η μεγαλύτερη αυτού του τύπου, που περιέχει αποχέτευση από μια περιοχή άνω των 3 εκατομμυρίων τετραγωνικών μιλίων.

Οι δομικές λεκάνες, που σχηματίζονται από την τεκτονική δραστηριότητα και τις φυσικές διεργασίες της διάβρωσης και της διάβρωσης, βρίσκονται κυρίως σε ξηρές περιοχές. Ένα παράδειγμα αυτού του τύπου λεκάνης είναι η Κοιλάδα του Θανάτου, η οποία βρίσκεται στην Καλιφόρνια και βρίσκεται περίπου 282 πόδια κάτω από την επιφάνεια της θάλασσας.

Οι λεκάνες των ωκεανών, οι μεγαλύτερες κοιλότητες στη γη, έχουν υφαλοκρηπίδες που σχηματίζουν τις πλευρές τους. Υπάρχουν πέντε μεγάλες ωκεάνιες λεκάνες: η λεκάνη του Ειρηνικού, η λεκάνη του Ατλαντικού, η λεκάνη της Ινδίας, η λεκάνη της Αρκτικής και η νότια λεκάνη. Αυτές οι λεκάνες αλλάζουν συνεχώς λόγω τεκτονικής δραστηριότητας, όπως η εξάπλωση και η καταβύθιση του πυθμένα της θάλασσας. Λόγω των βάθους χιλιάδων ποδιών κάτω από την επιφάνεια του ωκεανού, οι ωκεάνιες λεκάνες παραμένουν οι πιο άπιαστες για τους επιστήμονες.