Πώς γίνεται η ανταλλαγή αερίων στις κυψελίδες;

BSIP/UIG/Ομάδα Universal Images/Getty Images

Η ανταλλαγή αερίων γίνεται στις κυψελίδες με απλή διάχυση. Το αίμα που ρέει πέρα ​​από τις κυψελίδες είναι πλούσιο σε διοξείδιο του άνθρακα και πολύ φτωχό σε οξυγόνο. Τα μόρια του αερίου ρέουν φυσικά προς την κατεύθυνση της χαμηλότερης συγκέντρωσης μέσω της λεπτής μεμβράνης ανταλλαγής αερίων, η οποία έχει πάχος μόνο δύο κυττάρων.



Οι κυψελίδες είναι μικροσκοπικές δομές που μοιάζουν με μπαλόνια που φουσκώνουν με κάθε εισπνοή. Οι μεμβράνες που περιβάλλουν αυτούς τους μικροσκοπικούς σάκους έχουν πάχος μόνο ενός κυττάρου και είναι επικαλυμμένες με ένα ειδικό υγρό για να επιτρέψουν το φούσκωμα και τη διάλυση των αερίων. Αυτό το υγρό περιέχει μια ουσία που μειώνει την επιφανειακή τάση, η οποία διαφορετικά θα μπορούσε να προκαλέσει την κατάρρευση των κυψελίδων. Οι σάκοι έχουν μικροσκοπικά αιμοφόρα αγγεία σε άμεση επαφή μαζί τους και αυτά τα αιμοφόρα αγγεία έχουν επίσης τοιχώματα πάχους μόνο ενός κυττάρου.

Οι κυψελίδες διογκώνονται όταν το διάφραγμα συστέλλεται και διαστέλλεται η θωρακική κοιλότητα. Αυτό κάνει την πίεση στις κυψελίδες να πέσει κάτω από την ατμοσφαιρική πίεση και ο αέρας να εισχωρήσει ορμητικά για να τις φουσκώσει. Ωστόσο, το μείγμα αερίων στους πνεύμονες είναι πολύ διαφορετικό από το μείγμα στον αέρα, επειδή οι πνεύμονες απελευθερώνουν συνεχώς διοξείδιο του άνθρακα. Το σώμα καταναλώνει συνεχώς οξυγόνο και δημιουργεί διοξείδιο του άνθρακα μέσω μεταβολικών διεργασιών και οι πνεύμονες δεν αδειάζουν εντελώς κατά την εκπνοή.